Desde este lado

Malvinas: cuáles son las principales actividades económicas que se desarrollan en las islas

Nacionales martes 2 de abril de 2024

El 2 de abril es el Día del Veterano y de los caídos en la Guerra de Malvinas. El reclamo político y diplomático por la soberanía de las islas tiene, además, un correlato económico por los recursos naturales presentes en esa región.

La economía de las Islas Malvinas -que se nutre principalmente de la pesca- vivió un fuerte incremento en los últimos años. Según los datos oficiales del gobierno local (FIG, por sus siglas en inglés), sus ingresos aumentaron en promedio un 8,3% anual entre 2007 y 2018.

Según el censo de 2021 (último dato disponible), la población residente en las islas era de 3.662 personas, lo que representaba un aumento del 7% con respecto al censo anterior, de 2016. Sin embargo, si se contabiliza sólo a los residentes que estuvieron presentes en la noche del censo, el número es de 3.142 personas (520 residentes estaban en el exterior).

En esta nota, desde Chequeado te contamos cuáles son las diferentes actividades económicas de las Islas Malvinas y su impacto dentro del PBI.

La pesca, principal recurso económico
Las Islas Malvinas -ubicadas al sudeste de la Argentina, en el océano Atlántico- ocupan un lugar geopolíticamente estratégico, al encontrarse en las cercanías del continente americano y de la Antártida.

“Entre 2007 y 2018, el Producto Bruto Interno (PBI) nominal de las Islas Malvinas creció en promedio un 8,3% anual, y pasó de £ 106,0 millones a £ 254,7 millones (N. de la R. US$ 130 millones a US$ 320 millones)”, destacó el gobierno de las islas en su último informe económico, publicado en abril de 2021.

“La explotación y exploración de pesca, petróleo y otro lecho marino en las Islas Malvinas, es difícil separarlo de la cuestión diplomática. Hay una cuestión histórica vinculada a la cuestión diplomática y que tiene efecto directo en la explotación de recursos naturales”, señaló a Chequeado Ignacio Carciofi, economista especializado en Economía Pesquera y Recursos Naturales.

Por su parte, Juan Augusto Rattenbach, abogado y coordinador del Grupo de Trabajo de Malvinas, Antártida, Atlántico Sur y Cuenca del Plata del Observatorio de Coyuntura Internacional y Política Exterior (OCIPEx), sostuvo en su artículo ‘Malvinas, una disputa económica’: “Cuando hablamos de Malvinas no podemos eludir la cuestión económica, porque es una de las razones que explican la anacrónica persistencia del Reino Unido de poseer territorios insulares y marítimos en el Atlántico Sur”.

Luego de la Guerra de Malvinas -y con la aplicación del Tratado de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, Gran Bretaña amplió de forma unilateral e ilegal su dominio sobre el Atlántico Sur, según explica el artículo de Rattenbach, quien es nieto de Benjamín Rattenbach, el militar argentino que elaboró el informe (que lleva su nombre) sobre el desempeño de las Fuerzas Armadas en el conflicto bélico.

El dominio británico pasó de 3 millas náuticas a 200 millas alrededor de cada isla -Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur- entre 1982 y 1995, violando así la Resolución 31/49 de la Asamblea General de las Naciones Unidas bajo la excusa de “garantizar la seguridad de los súbditos” británicos.

“Esta ampliación de millas les permitió a los británicos hacer un cambio cualitativo en su economía en el Atlántico Sur: pasaron de una matriz productiva centrada en la cría de ganado ovino a una focalizada en exportaciones de pesca y licitaciones de exploración de hidrocarburos offshore”, explicó Rattenbach.

La proporción del PBI generado por el sector pesquero creció significativamente en los últimos años, aumentando del 35% en 2011 al 64% en 2018. Además, esta actividad generó entre 2018 y 2020 un ingreso anual promedio por US$ 223 millones y alrededor de US$ 30 millones en concepto de licencias pesqueras (este último dato de 2019).

Los productos pesqueros, según el informe del FIG en 2020, son por lejos el mayor bien exportado. Representan, en promedio, el 91% de todas las exportaciones entre 2010 y 2019.

“Las especies de calamar de los géneros Doryteuthis e Illex son la base de la pesca y la economía de las Islas Malvinas. En 2020 la captura total de Doryteuthis e Illex fue de alrededor de 61.000 y 63.000 toneladas, respectivamente. La pesca es el sector que más contribuye al PBI”, detalla un documento de trabajo realizado por el Comité Especial de Descolonización de las Naciones Unidas (2022), que también agrega que el 6% del presupuesto se dedica a la investigación científica marina.

“La explotación ilegal pesquera es parte de la violación de la soberanía argentina porque no se limita a los 11.410 kilómetros cuadrados de Malvinas sino que avanza sobre 1.639.900 km2 del territorio marítimo argentino”, señaló a Chequeado César Lerena, Presidente del Centro de Estudios para la Pesca Latinoamericana (Cespel).

Y agregó: “Desde los Acuerdos de Madrid de 1989/90, la Argentina resignó con ‘la fórmula de paraguas’ el tratamiento de las cuestiones de soberanía. La Cancillería privilegia las relaciones directas e indirectas con el Reino Unido y no la recuperación del espacio territorial ocupado. Hay muchas acciones que hacer que no son bélicas y posibles dentro de las limitaciones del país”.

Qué otras actividades económicas existen
Además de la pesca, las islas también exportan lana y carne. Entre 2010 y 2020, el valor de las exportaciones de lana aumentó un 73%. Sin embargo, el porcentaje del PBI generado por este sector es del 2,7%. Es decir, mucho menor que el de la actividad pesquera.

El turismo es otra de las actividades económicas de la región. Desde el 2000 al 2020, la cantidad de turistas pasó de 20 mil a casi 73 mil anuales. El turismo genera el 2,2% del PIB local.

La pandemia del coronavirus y la suspensión por tiempo indefinido de los vuelos desde el Continente afectaron al sector turístico de las Islas Malvinas. Un documento de trabajo realizado por el Comité Especial de Descolonización (2022) resalta que, en el año 2020, los isleños recibieron un 60 % menos de turistas en relación al 2019.

Qué sabemos sobre la explotación de hidrocarburos
El sector de hidrocarburos genera el 3,6% del PBI, pero esos ingresos no son por la explotación de petróleo y gas, sino por las licencias para explorar el fondo marino en busca de estos recursos. El informe oficial del gobierno señalaba que la decisión de las petroleras respecto de la producción “será impulsada por las expectativas sobre el precio futuro del petróleo, el atractivo del proyecto específico, el clima de inversión y otros factores”.

Las Islas Malvinas se encuentran rodeadas por 4 cuencas marinas con potenciales recursos hidrocarburíferos de nivel comercial: la cuenca Norte -la menos valiosa en términos económicos por sus bajas profundidades y cercanía a las islas y la de mayor potencial petrolero; las cuencas ubicadas al Sur y al Este, de mayores profundidades; y la cuenca Oeste de las islas.

Por Delfina Corti

Fuente: Chequeado